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最高法院裁决 加州恐被迫释放4.6万囚犯

  • 前沿
  • 2019-09-05
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美国联邦最高法院週一裁定,加州过度拥挤的监狱环境过度恶劣,已经违犯了美国宪法第八修正案禁止残酷及异常惩罚的规定。最高法院还要求加州减少监狱的囚犯人数逾3万人,这恐将导致逾4.6万囚犯被释放。

这一裁定以5票对4票的些微多数通过。代表所数意见的大法官安东尼‧肯尼迪(Anthony M. Kennedy)在裁定中表示,加州监狱的情况之差,已经无法提供有健康及精神问题的囚犯所需要的最基本的照顾,并且已经导致「不必要的痛哭及死亡。」

反对阵营的两名法官斯卡利亚(Antonin Scalia)及阿里托(Samuel Alito)则提出了强烈的反对意见。斯卡利亚法官认为,这一裁决「是美国历史上,法院所发出最极端的强制令,」阿里托法官则说:「这一裁定是将加州民众的安全当成赌注。」

肯尼迪法官在裁决中表示,加州监狱的自杀率比全美国平均高出80%。在最高法院裁定前,另一个层级较低的法院已经在裁决中指出,「加州监狱内,每六至七天就会有一名囚犯死亡,而这一死亡是由于宪法缺陷所导致。」

最高法院週一的裁决同意三名联邦法院法官命令加州官员将囚犯人数降低至11万人的要求,即使降低囚犯人数后,加州囚犯人数依旧比监狱原先设计关押人数高出37%。最近几年,加州囚犯人数曾一度增加至16万人,现已降低至14万人。

加州官员将有两年的时间来符合最高法院的命令,而且也可以要求更多的时间。肯尼迪法官表示,囚犯人数减少未必一定得透过释放囚犯来达成。加州可以兴建新的监狱,或将囚犯转移至外州。