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【观点】强制投票使澳选举制度具有优势

  • 前沿
  • 2020-05-15
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【观点】强制投票使澳选举制度具有优势强制投票在澳大利亚并非偶然。
(Supplied: State Library of WA)

在19世纪中叶,澳大利亚东南各州允许每位男子投票,而澳大利亚的秘密选票改变了这一投票行为。

在19世纪90年代,南澳州和西澳州效仿新西兰允许妇女投票。

这些民主成就不仅引领世界,而且塑造了这个在1901年各殖民地联合起来创建的国家。

民主在其血脉中,而试验仍在继续。

澳大利亚是第一个赋予妇女成为议会议员的权利的国家,也是第一个建立其全国性的无党派选举机制的国家。

【观点】强制投票使澳选举制度具有优势澳大利亚代表团出席1923年罗马国际妇女选举权联盟大会。
(Supplied: National Library of Australia)

澳大利亚代表团出席1923年罗马国际妇女选举权联盟大会。

Supplied: National Library of Australia

它密切关注对投票可能造成障碍的距离、识字和流动性问题。

它强制要求民众加入选民名单,为星期六的投票日立法,并引入偏好投票制。

在他的1921年的现代民主国家比较研究中,英国自由主义政治历史学家詹姆斯·布赖斯(James Bryce)写道,这个“所有民主国家中最年轻的一个…… 沿着通向无限制的大众统治的道路走得最远也最快”。

所有这一切都在1924年就实现了,那一年澳大利亚开始采取强制投票。

强制投票不是偶然发生的

倡导强制投票开始于20世纪的最后几十年,但这项改革遇到一些障碍:它的新颖性,它与英国做法的不同,对执行这一强制投票的务实考虑,以及工党对邮递投票的顽固反对。

一些人担心此举对自由的侵犯,但不是很多,没有人对政府强制民众投票一事提出一个完整的哲学例子。

联邦制令事情变得复杂,一战也起到了同样的效果,但澳大利亚政治生活的深流一路带着我们到达1924年7月我们采取强制投票的那一天。

【观点】强制投票使澳选举制度具有优势1928年流传的一张工党宣传海报显示他们是怎样吸引选民的。
(Supplied: National Library of Australia)

1928年流传的一张工党宣传海报显示他们是怎样吸引选民的。

Supplied: National Library of Australia

这并不是,如外界有时声称的那样,由不留神的议员粗心做出的意外决定,而是澳大利亚对政府的信心,对多数民主的承诺,及其对选举事项进行试验的意愿。

我们早期的联邦政治家为澳大利亚作为民主实验室的声誉感到自豪。

他们不懈努力创建一个公平和易于使用的选举制度,他们会不停调整试验,直到他们找到了方案。

1901年至1924年间,议会就选举事宜通过了24项法案,并审议了另外12项不成功的法案。

随后,参议院引入了渐进式创新,又于1948年引入了比例代表制,后来又进行了横线上方和横线下方投票的修订。

随着各种问题的涌现和焦点问题的不断变化,澳大利亚政治家们一直有意愿进行创新。

强制投票如何影响了温特沃斯选区补选

,凯琳·菲尔普斯(Kerryn Phelps)在新南威尔士州温特沃斯选区(Wentworth)补选中以微弱优势击败了戴夫·沙曼(Dave Sharma)。

自罗伯特·孟西斯(Robert Menzies)于1945年创立自由党以来,该党就一直牢牢占据着该选区的议席,补选前自由党在该选区的支持率领先近18%。

当时的情况很不寻常,这场补选是由该选区的议员马尔科姆·特恩布尔(Malcome Turnbull)辞职所引起的。在自由党对特恩布尔倒戈相向后,特恩布尔辞去了总理一职。

然而,菲尔普斯的胜利向我们展示了强制投票的另一个普遍好处:它使新加入者,无论是来自主要政党的候选人还是独立候选人,都更容易角逐议会席位。

在没有主要政党支持的短暂竞选中,菲尔普斯不得不筹集资金,并招募和组织竞选工作者;但她并不需要登记选民或让他们参加投票,她只需说服他们投票给她。

菲尔普斯的选举胜利是联邦自由党的混乱与分裂以及长期趋势的结果。

在不信任的时代保持参与

政党在民主制度中所做的事情之一就是将普通人与政治精英和政府形成的过程联系起来,给他们一个团队可以认同,给他们一些在核心问题上和他们有点相像的人。

然而,一段时间以来,我们的三个主要政党,工党、自由党和乡村党转成的国家党,开始为越来越少的人做这件事,每个政党的品牌忠诚度都在下降。

自2010年以来,各党派始终如一的铁杆选民数量大幅下降。

越来越少的人表示非常强烈的党派支持,更多的人是在众议院和参议院之间将选票投给了不同的党派,越来越少的人按照各党派提供的“如何投票指南”投票。

【观点】强制投票使澳选举制度具有优势志愿者分发投票指南卡。
(ABC News: Lily Partland)

志愿者分发投票指南卡。

ABC News: Lily Partland

伴随着这种党派忠诚度的松弛,我们对主要的政治、商业和媒体机构的信任普遍下降。

如果没有强制投票,许多幻想破灭的选民将完全不理睬政治并停止投票; 但是因为他们必须把选票投给某人,一些新竞选者,其中许多人来自当前的政治阶层以外,加入到这一角逐拾起他们的抗议并成为一个替代选项。

这是一件非常好的事情。

在21世纪的第二个十年里,随着我们八年内总理五度更迭,我们有许多理由对澳大利亚的政治感到失望,但我们的选举制度不在其中。

强制投票的故事告诉我们,我们在选举中做的有多幺好。

我们应该为此感到自豪。

Judith Brett是拉筹伯大学的荣誉政治学教授。 本文摘录于她的新书《从秘密选票到民主香肠:澳大利亚强制投票的由来》(From Secret Ballot to Democracy Sausage: How Australia Got Compulsory Voting)并经过编辑。